Bitcoin greenwashing? Wetgevers willen duidelijkere definities van groene energie

Britse wetgevers willen dat er duidelijkere definities komen voor het gebruik van groene energie om de opkomst van financiële „greenwashing“ tegen te gaan.

De opkomst van financiële „greenwashing“ te bestrijden

Wetgevers in het Verenigd Koninkrijk hebben gevraagd om meer regelgevende bevoegdheden om de opkomst van financiële „greenwashing“ te bestrijden – een misleidende praktijk waarbij een bedrijf de omvang van zijn groene energiegebruik overdrijft of verzint.

In een verslag van de Lagerhuiscommissie van het Britse ministerie van Financiën wordt er bij de Britse regering op aangedrongen haar definitie van milieubewuste investeringen aan te scherpen en overleg te plegen over de mogelijkheid om „groene labels“ te plakken op financiële producten. In het rapport wordt opgemerkt dat „groene“ beweringen over financiële beleggingen vaak overdreven zijn en niet aan de verwachtingen van de klant voldoen:

„Het is duidelijk dat in sommige gevallen de labels of beschrijvingen van ‚groene‘ of ‚klimaatgerelateerde‘ indexen niet noodzakelijk overeenstemmen met de legitieme verwachtingen van de consument over wat ze gewoonlijk zouden betekenen“.

De oproep van de wetgevers kwam op dezelfde dag dat Twitter CEO Jack Dorsey en Tesla CEO Elon Musk het eens waren over het potentieel van Bitcoin (BTC) om volledig groen te worden en het imago van Bitcoin als een milieubelastende technologie te ondermijnen.

Musk en Dorsey reageerden op een nieuw rapport van Square (waarvan laatstgenoemde CEO is) en Ark Invest, dat het potentieel van Bitcoin onderzocht om een bijdrage te leveren aan het gebruik van groene energie. In het rapport, getiteld „Bitcoin is Key to an Abundant, Clean Energy Future“, wordt gesteld dat, in combinatie met de opslag van hernieuwbare energie, de energievretende aard van Bitcoin een oplossing zou kunnen bieden voor het probleem dat hernieuwbare energie vaak verspild wordt in tijden van overvloed.

De wens van beleggers om zich alleen te associëren met milieubewuste bedrijven heeft geleid tot de opkomst van ESG-beleggen, waarbij factoren op het gebied van milieu, maatschappij en ondernemingsbestuur worden gezien als belangrijke overwegingen bij het doen van duurzame investeringen.

Argo is een Bitcoin mijnbouwbedrijf dat gebruik maakt

Peter Wall, CEO van het in het Verenigd Koninkrijk verhandelde Bitcoin-mijnbouwbedrijf Argo Blockchain, vertelde Cointelegraph dat hij de afgelopen maanden een toename van ESG-geruchten in de mijnbouwsector heeft gezien. Wall merkte echter op dat niet alles oprecht leek:

„Er is de laatste maanden zeker veel over ESG gepraat in de crypto mijnbouwruimte, wat geweldig is en dingen in de goede richting beweegt. Praten zonder actie is echter niet goed genoeg, en kan leiden tot cynisme.“

Argo is een Bitcoin mijnbouwbedrijf dat gebruik maakt van hernieuwbare energie in de vorm van hydro-elektrische energie op zijn verschillende mijnbouwboerderijen in Canada. De aandelenkoers van het bedrijf is momenteel 4.000% hoger dan vorig jaar rond deze tijd, en het heeft onlangs een stuk land van 320 hectare in Texas gekocht om zijn mijnbouwactiviteiten uit te breiden naar de Verenigde Staten.

Wall was het eens met de recente oproepen van wetgevers in het Verenigd Koninkrijk om bedrijven te dwingen hun beweringen over het gebruik van groene energie te staven:

„Wij denken dat een belangrijke stap in het voorkomen van greenwashing is ervoor te zorgen dat bedrijven in staat zijn om de claims die ze maken te onderbouwen, en te bewijzen dat ze een oprechte inspanning leveren om een positieve impact op het milieu te hebben, en wij doen dit.“

Wall zei dat de vraag van milieubewuste investeerders het proces, waarbij duidelijkere definities worden toegepast op groene etikettering, natuurlijk zou kunnen versnellen.

„De realiteit is dat Bitcoin draait op steenkool“

„Het beperken van de impact van de klimaatverandering is van cruciaal belang, en daarom is het essentieel dat we ervoor zorgen dat bedrijven alles doen wat ze kunnen om de uitstoot van broeikasgassen en hun ecologische voetafdruk te verminderen. De vraag van investeerders kan hiertoe bijdragen, en duidelijke richtlijnen zijn nodig om bedrijven in staat te stellen te investeren in schonere technologieën,“ aldus Wall.

Niet iedereen was het ermee eens dat de toekomstperspectieven van Bitcoin zo groen waren als ze leken. Zoals de BBC meldde, noemde Bitcoin-criticus en auteur David Gerard het Square/Ark-document een „cynische oefening in Bitcoin greenwashing“.

„De realiteit is dat Bitcoin draait op steenkool“, zei Gerard tegen de BBC, verwijzend naar het recente ongeluk met een steenkoolmijn in Xinjiang, China, waardoor Bitcoin-mijnwerkers tijdelijk niet in staat waren om nieuwe munten te produceren.

Bitcoins afhankelijkheid van fossiele brandstoffen uit China staat buiten kijf, maar vergeleken met het grondstoffenverbruik van het huidige fiatsysteem lijkt het effect ervan op het milieu veel minder schandalig.